La empresa biofarmacéutica catalana Ability Pharmaceuticals SL ha anunciado hoy el cierre de una ronda de financiación de 3,5 millones de euros. La aportación permitirá a la compañía completar el ensayo clínico de fase 2 actualmente en curso en cáncer de endometrio y cáncer de pulmón en España y Francia, y llegar a un acuerdo de licencia con una farmacéutica para seguir con el desarrollo y futura comercialización del fármaco.

La ronda de financiación cuenta con la participación del fondo de capital riesgo Inveready Biotech III, gestionado por Inveready Asset Management; el Grupo everis, a través de su fondo de corporate venture FiTalent, y los fondos captados a través del crowdfunding realizado con Capital Cell.

El fármaco ABTL0812 desarrollado por la compañía, actualmente en fase 2, está mostrando resultados positivos en el ensayo clínico en curso en España y Francia con pacientes de cáncer endometrial o escamoso de pulmón. En el análisis interino en cáncer endometrial se observa una superioridad al tratamiento actual, con incrementos en respuestas de hasta un 50%. “Estos resultados prometedores con los pacientes evaluables – dijo el Dr. Carles Domènech, cofundador, Presidente Ejecutivo y Director Científico de AbilityPharma - muestran una tendencia claramente beneficiosa que, de confirmarse con los resultados con todos los pacientes, revolucionaría el tratamiento del cáncer de endometrio”.

Con el fin de reforzar el equipo ejecutivo de la empresa se ha incorporado a la Compañía la Sra. Maribel Berges como Directora General, asumiendo Carles Domènech la presidencia ejecutiva y la dirección científica. “Es un gran placer incorporarme a AbilityPharma en esta etapa clave del desarrollo de ABTL0812, con el objetivo de alcanzar los objetivos estratégicos de la empresa y sus socios e inversores”, dijo Maribel Berges. Maribel Berges cuenta con más de 20 años de experiencia en la industria farmacéutica y biotech y en transferencia de tecnología. En los últimos años ha desarrollado la dirección financiera y de negocio en Spherium Biomed, compañía de la que Berges fue co-fundadora y que fue recientemente adquirida por Ferrer.

Adicionalmente, después de esta ronda de financiación, dos nuevos miembros se unirán al consejo de administración de AbilityPharma: la Sra. Sara Secall y el Sr. Germán Cutillas, en representación del fondo de capital riesgo Inveready Biotech III y del fondo de corporate venture FiTalent, del Grupo everis, respectivamente.

"En nombre del consejo de administración, me complace dar la bienvenida a las Sras. Maribel Berges y Sara Secall y al Sr. Germán Cutillas, cuya experiencia serán una valiosa adición a los avances de la compañía ", dijo el Sr. Luís Sánchez-Lafuente, máximo accionista y hasta ahora Presidente del consejo de administración de AbilityPharma.

“AbilityPharma ha demostrado una capacidad única de alcanzar resultados excelentes, con una eficiencia financiera notable, a través de licencias parciales e instrumentos de financiación no dilutivos. La ronda conseguida reafirma el apoyo del Grupo Inveready a la compañía y suma socios con amplio conocimiento que ya han coinvertido con nosotros en operaciones como Palo Biofarma o Oncostellae. Al mismo tiempo, en este momento clave, reforzamos el equipo con el objetivo de conseguir los objetivos previstos” comenta Roger Piqué, General Partner de Inveready.

"La nueva inversión en AbilityPharma representa para Inveready la posibilidad de acompañar a una compañía madura, con buenos resultados en un estudio abierto en una indicación desatendida en cáncer de Endometrio, y con la posibilidad de alcanzar una salida a medio plazo para el inversor.” dijo Sara Secall.

"Estamos realmente satisfechos por la incorporación de everis, a través de FiTalent, al proyecto de AbilityPharma, en un momento en que se empiezan a obtener los primeros resultados clínicos positivos, ayudando de esta forma a la consecución de sus objetivos empresariales.” señaló el Sr. Germán Cutillas, socio responsable de FiTalent

Acerca de Inveready

Invereadyes una empresa de Capital Riesgo líder del sector de inversiones en tecnología y en fases iniciales en España.Con más de €330M bajo gestión, Invereadydispone en la actualidad de 10 fondos especializados en IT (DeepTech),Biotechy fondos híbridos (Venturedebty deuda convertible). Busca proyectos escalables con visión internacional, dondeInvereadypueda aportar su experiencia para acelerar el crecimiento del equipo emprendedor y su negocio. Sus fondos han invertido, desde el 2008, en más de 130 compañías. Inveready ha recibido varios premios de ASCRI, la Asociación Española de Capital, Crecimiento e Inversión.

Acerca de everis/FiTalent

FiTalent es el fondo decapital riesgo del Grupo everis. Basa su estrategia en la búsqueda de oportunidades de inversión en proyectos impulsados por equipos altamente comprometidos y que desarrollan tecnologías innovadoras. FiTalent cuenta con tres líneas estratégicas de actuación: venture capital, corporate venturing y company builder, cada una con su propia cartera de inversiones.

Acerca de Ability Pharmaceuticals

Ability Pharmaceuticals (www.abilitypharma.com) es una compañía biofarmacéutica con un producto, ABTL0812, en estudios clínicos de fase 2 centrada en la mejora del futuro de la oncología mediante el desarrollo de terapias innovadoras que abordan las necesidades médicas no satisfechas. En abril de 2016, AbilityPharma firmó un acuerdo de licencia territorial para ABTL0812 con la compañía SciClone Pharmaceuticals, (Hong Kong) Development Co. Limited para desarrollar y comercializar el producto en China.

Ability Pharmaceuticals tiene su sede en Cerdanyola del Vallès (Barcelona) en el Parc Tecnològic del Vallès y el Parc de Recerca UAB. Entre los actuales accionistas se encuentran los fondos de capital riesgo Inveready y SODENA, sus fundadores e inversores privados, y cuenta con el apoyo financiero de ACCIO (Generalitat de Catalunya), y de CDTI, ENISA y MINECO (Gobierno de España).

Acerca de ABTL0812

ABTL0812 es un compuesto antitumoral “first-in-class” totalmente diferenciado y administrado por vía oral que causa la muerte de las células cancerosas por autofagia (autodigestión).

ABTL0812 se encuentra actualmente en estudios clínicos de fase 2 en Europa en pacientes con cáncer de endometrio o cáncer escamoso de pulmón, como tratamiento de primera línea en combinación con quimioterapia y como tratamiento de mantenimiento crónico después de los ciclos de quimioterapia. El estudio se está realizando en hospitales oncológicos líderes en España y Francia.

Este mismo estudio fase 2 fue aprobado también por la FDA de los Estados Unidos en diciembre de 2017. Asimismo, la FDA aprobó en enero de 2018 el protocolo de un estudio de fase 2 en cáncer de páncreas.

ABTL0812 cuenta además con la Designación de Medicamento Huérfano (ODD) para cáncer de páncreas, cáncer biliar y el cáncer pediátrico neuroblastoma aprobada por la FDA en Estados Unidos y por la EMA en Europa.

Anteriormente se realizó un ensayo clínico de fase 1/1b (29 pacientes con tumores sólidos avanzados), en el que ABTL0812 mostró una gran seguridad y tolerabilidad y no se identificaron toxicidades limitantes de dosis. Se observaron signos de eficacia, notablemente dos pacientes tuvieron estabilizaciones de la enfermedad con una larga duración, durante más de un año (14 y 18 meses). Además, ABTL0812 mostró acción sobre biomarcadores con efecto dosis-respuesta.

El mecanismo de acción de ABTL0812 es único y novedoso. Induce la sobreexpresión de TRIB3 que bloquea la activación de Akt, bloqueando el eje Akt/mTOR de la vía PI3K/Akt/mTOR, e induce Estrés Reticular Endoplásmico. La combinación de ambos efectos produce muerte en las células cancerosas mediada por una robusta autofagia. El mecanismo de acción fue publicado en Clinical Cancer Research en mayo de 2016.

En los modelos preclínicos de cáncer, ABTL0812 es eficaz como agente único con un excelente perfil de seguridad en un amplio espectro de tipos de cáncer: cáncer de pulmón, endometrio y páncreas, neuroblastoma y glioma. Asimismo, también potencia la quimioterapia (taxanos, compuestos de platino y gemcitabina) con efecto sinérgico sin aumentar su toxicidad.

Fuente: Inveready

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